woensdag 5 november 2008

Canyon de Chelly

Vandaag hebben we de Canyon de Chelly bezocht. Eigenlijk is dit een aaneenschakeling van verschillende canyons. De grootste zijn de Canyon de Chelly en de Canyon del Muerte.


Vanaf de North Rim Drive hebben we veel ruïnes van oude Anasazi-pueblo's zien.

De Anasazi leefden hier tot rond 1300 AD. Ze bouwden pueblo's in en onderaan de canyonwanden.
Je kan de ruïnes slechts vanaf de canyonrand bekijken.
 
Slechts één ruïne kan je van dichterbij bekijken: The White House. Hier ook weer dezelfde boodschap: geen foto's van mensen en hun woningen.






Het White House Trail is het enige pad in de canyon dat je zonder Navajo-begeleiding mag doen.
Het is een prachtige rondwandeling van een 10-tal km tussen fantastische rotsformaties.
De beperkte toegang tot de canyon heeft verschillende redenen.
Niet alleen woont er nog een actieve Navajo-gemeenschap, ook heel wat mythologische Navajo-verhalen hebben hier hun oorsprong.
Als je genoeg betaalt kan je wel in de canyon, maar alleen onder begeleiding van Navajo-gidsen.


Nadat we de White House wandeling gedaan hadden, hebben we nog verder de South Rim verkend. Daar zijn een paar mooie view points.
Het meest spectaculaire vonden we Spider Rock. Dat is een zandstenen rots van meer dan 200m hoog.
Volgens een oude Navajo-legende woont Spider Woman op de top van de rots.

Op de terugweg werden we veelvuldig gewaarschuwd voor dieren op de weg. Geen herten maar koeien, paarden en schapen.
De Navajo kennen geen eigendomsrecht op land. Dus mag iedereen zijn dieren overal laten grazen. Er zijn dan ook nergens omheiningen te zien.
We kwamen op de weg koeien en schapen en geiten tegen. maar ook paarden liepen er vrij rond en da's al wat gevaarlijker.