zondag 9 november 2008

Albuquerque Old Town

Onze eindbestemming vandaag was Albuquerque. We logeren er in de Sandia Peak Inn aan de Route 66. Dit Motel hoort niet bij een van de grote ketens, maar wordt gerund door een exentrieke Indiër. Het kostte enige moeite om in te checken en -tot groot jolijt van de eigenaar- om het licht te vinden. Maar dat bleek allemaal de moeite waard. De kamers zijn stijlvol ingericht met antieke meubels. Heel wat anders dan de standaardinrichting van andere motels.



Vanavond hadden we nog tijd voor een korte avondwandeling in het oude stadscentrum van Albuquerque. Met meer dan een half miljoen inwoners is dit de grootste stad van New Mexico, maar niet de hoofdstad. De Old Town is mooi gerestaureerd. Hier liggen de roots van de stad die in 1706 als Spaanse koloniale voorpost gesticht werd.

Route 66 Casino in Laguna

Als je in de VS een casino ziet en je bent niet in Las Vegas, dan ben je bijna zeker op indiaans grondgebied. De indiaanse reservaten vallen niet onder de strenge anti-gokwetten. De casino's zijn in sommige reservaten de enige bron van inkomsten voor de indiaanse gemeenschap. Jammer genoeg zijn er ook veel indianen die er hun weinige centen vergokken.
Het Route 66 Casino wordt beheerd door de Pueblo van Laguna.

Op de parking zagen we honderden reuzentrucks staan. Deze Kings of the Road zijn soms mooi opgetuigd en de vele chromen onderdelen blinken als spiegels.

Een ander Amerikaans fenomeen is de mobilhome.
Niet zo eentje waarmee een modale Vlaming naar het Zuiden van Frankrijk trekt.
Nee hier zijn het uit de kluiten gewassen bussen.
Niet handig om mee rond te rijden. Geen nood, de meesten hebben aan de bus nog een pick up hangen. Er zijn er zelfs die hun minivliegtuigje meenemen. Er is zelfs nog plaats voor een paar fietsen.

Rodeo in Villa de Cubero

Onze volgende stop langs de Route 66 was de Trading Post: Villa de Cubero. Deze handelspost is de laatste getuige van een ooit populair plaatsje dat ongeveer 1000 inwoners telde.

Het was in deze drukke stopplaats dat Ernest Hemingway verbleef toen hij de Old Man and the Sea schreef.

Nu is het een Ghost town. Alleen als in de plaatselijke arena een rodeo wordt gehouden, komt het plaatsje weer tot leven.

We hadden geluk, er was op deze koude zondagmorgen een team roping contest.
Dit is een soort rodeo waar twee cowboys zo snel mogelijk, met een lasso een koe bij de hoorns en de achterpoten moeten pakken.
Hoofdprijs: een lederen zadel.

Historic Route 66

Vandaag ging het van Grants naar Albuquerque via de Historic Route 66. Dit zou het laatste stukje Mother Road worden op deze reis. Hier en daar herinneren nog gebouwen aan de dagen van weleer. Zoals Budville, het benzinestation annex winkel uit 1938.



Het traject van de Route 66 doorkruist verschillende kleinere indianenreservaten. We stopten in de pueblo Old Laguna en bezichtigden er het oude missiekerkje.