maandag 17 november 2008

Saguara National park Tuscon

Dit wordt waarschijnlijk ons laatste National Park van deze reis: het Saguaro National Park in Tuscon.

Het thema van dit park is één plant namelijk de Saguarocactus of de kandelaarscactus.
De bloem van de cactus is de "state flower" van Arizona en het silhouet van de cactus siert de nummerplaten van de Grand Canyon State.

Deze reuzachtige cactus kan tot 20 meter hoog worden. Met zijn vele vertakkingen lijkt hij op een kandelaar. We kennen hem vooral als decor in westernfilms, maar hier bebost hij hele hellingen.

De cactussen zijn trage groeiers: het duurt 5 jaar vooraleer ze een halve meter hoog zijn.
Na ongeveer 75 jaar worden er zijtakken gevormd. Dit begint met een klein bolletje zoals op deze foto. De cactussen met veel vertakkingen zijn allemaal meer dan honderd jaar oud.

Als je goed kijkt zie je veel gaten in de cactussen. Die zijn gemaakt door de Gilaspecht.
De stam van de cactus lijkt op hout en de nestholtes in de cactus zorgen voor een goede isolatie tegen de hitte. Nadat de spechten uitgebroed zijn, nemen andere vogels de holtes in gebruik.

Naast de Saguaro staan er nog veel andere soorten cactussen in het park. Dezelfde die wij hier kennen van in die kleine potjes, maar hier zijn ze van een ander kaliber.